Kolme vuotta sitten kirjailija Selja Ahava kuuli mieheltään lauseen, joka mullisti kaiken menneen ja tulevan. Siitä sai alkunsa kirja.

Selja Ahava, olet luonnehtinut Ennen kuin mieheni katoaa -romaaniasi kirjaksi, joka oli pakko kirjoittaa. Miksi?

"Aina välillä kirjailija kohtaa aiheen, josta on kirjoitettava, eikä vaihtoehtoa ole.

Tämä kirja oli sellainen. Se pohjautuu omaan elämääni ja kolmen vuoden takaiseen hetkeen, jolloin mieheni ilmoitti minulle, että haluaa elää loppuelämänsä naisena."

Aloitko kirjoittaa heti keskustelun jälkeen?

"Päivä sen jälkeen. Ensimmäiset puoli vuotta kirjoitin muistiinpanoja, sen jälkeen aloin työstää tekstiä kaunokirjalliseksi.

Kirjani kertoo siitä, mitä tapahtuu, kun yksi lause räjäyttää koko elämän uusiksi: menneisyys ja tulevaisuus murenevat ja oletukset toisesta osoittautuvat vääriksi.

Pohdin myös sitä, kuinka hyvin toisen ihmisen voi oikeastaan tuntea – tai itsensä."

Kirjaan liittyy myös löytöretki, jossa seikkailee Kristoffer Kolumbus. Miksi juuri hän?

"Kolumbus purjehti neljä kertaa yli valtameren eikä silti koskaan ymmärtänyt, ettei ollut saapunut Intiaan. Minua kosketti hänen epätoivoinen vimmansa olla oikeassa.

Mielessäni samastuivat nämä huudot: Kolumbus huutamassa ”Siellä oli Intia!” ja minä itse: ”Minulla oli mies!"